Profesor Charles Skene OBE telah memiliki dan menjalankan pelbagai perniagaan selama 50 tahun. Perniagaan utamanya di Aberdeen ialah Skene House Hotel Suites dan Conference Suites, yang mana ia mula berkembang sekitar 35 tahun yang lalu untuk memenuhi keperluan untuk keluarga yang berkaitan dengan minyak yang bekerja untuk minyak & gas Laut Utara. Selama 15 tahun yang lalu mereka telah memperluas pangkalan pelanggan mereka untuk menampung pengembara perniagaan dan percutian.

Sebagai seorang usahawan siri, beliau juga terlibat dalam bidang pendidikan, menjadi Gabenor Robert Gordon University selama 12 tahun, Presiden Dewan Perniagaan Aberdeen dan ahli yang paling lama berkhidmat sebagai CBI Scotland. Beliau juga pernah menjadi Profesor Keusahawanan yang melawat di Universiti Robert Gordon sejak tahun 1996. Di masa lapang beliau menulis blog yang unik tentang bulldog kesayangannya, Humphrey, dan pengembaraannya sebagai pembantu penjagaan masyarakat di Inchmarlo Retirement Village.

Apa yang anda buat dengan tepat?

Saya percaya kepada pengurusan dengan berjalan kaki, jadi pada kebanyakan hari, saya melawat tiga Rumah Skene dan pusat perniagaan kami untuk bercakap dengan pengurus dan penyambut tetamu dan menonton tindak balas mereka ketika berurusan dengan pelanggan. Saya perhatikan apa-apa yang perlu diselaraskan, diperbetulkan atau dijelaskan. Tanggungjawab utama saya sejak bertahun-tahun telah menjadi pembangunan perniagaan dan memperluaskan pelbagai aktiviti kami. Kami kini terlibat dalam menyediakan tiga jenis perhotelan yang berkualiti: pelancongan perniagaan dan rekreasi, penjagaan warga tua dan penyediaan pejabat perkhidmatan.

Apa yang paling anda sukai dengan apa yang anda lakukan?

Saya suka melihat pelanggan yang berpuas hati. Hanya dengan memuaskan pelanggan anda bahawa anda secara munasabah boleh menganggap bahawa perniagaan anda akan terus berkembang. Sebagai contoh, Skene House Whitehall telah menjadi nombor 1 di TripAdvisor di Aberdeen selama lebih dari setahun, Skene House Holburn diundi nombor 2 dan Skene House Rosemount adalah nombor 4, yang membuat saya sangat bangga dengan kakitangan kami dan perkhidmatan yang kami sediakan. Keseronokan yang paling besar untuk mana-mana usahawan adalah untuk memikirkan idea - terutamanya yang belum pernah dicuba sebelum - membangunkannya dan melihatnya berfungsi. Profesor Jeffrey Timmons memberikan definisi keusahawanan kegemaran saya: "proses tingkah laku yang melibatkan usaha mengejar peluang tanpa mengambil kira sumber yang dikawal semasa".

Apa yang anda katakan adalah 3 tempat terbaik yang pernah anda tinggalkan?

Zurserhof Hotel di Zurs di Arlberg, Austria

Saya telah tinggal di banyak hotel bintang lima di Austria dan Switzerland, tetapi ini adalah yang terbaik untuk perhotelan, kemudahan akses ke ski hebat dan kualiti makanan. Hotel ini hampir unik kerana anda hanya boleh menempah papan penuh. Ini bermakna bahawa saya dan keluarga saya akan memulakan ski pada waktu pagi, bermain ski untuk makan tengahari 3 kursus dan berski di waktu petang sebelum pergi ke spa, dan kemudian makan malam kursus 4 yang hebat. Sebagai orang yang menikmati hidangan pencuci mulut, malam Rabu menampilkan bufet pencuci mulut dengan sehingga 30 pencuci mulut yang berbeza. Anak saya dan saya mempunyai pertandingan satu malam untuk melihat berapa banyak pencuci mulut yang kita boleh sampel dan saya berjaya mencuba 20!

The Breakers di Palm Beach, Amerika Syarikat

Ini hotel yang hebat di pantai peribadi dengan pelbagai kemudahan makan, beberapa padang golf, dan dalam jarak berjalan kaki dari Worth Avenue, yang merupakan salah satu kawasan membeli-belah yang paling menarik di Amerika. Untuk kualiti kedai-kedai, ia menyaingi Rodeo Drive di Beverley Hills.

Taj Mahal Hotel, Mumbai

Kami telah tinggal di hotel ini empat kali; ia adalah sebuah oasis tenang di sebuah bandar raya dengan lebih daripada 18 juta penduduk. Ia bertentangan dengan Gateway of India yang terkenal dan, tidak seperti hampir semua hotel di Mumbai, ia mempunyai kolam renang yang sangat besar di taman yang indah dengan pokok-pokok dan semak-semak. Pada lawatan ketiga kami, kami meninggalkan hotel sebulan sebelum serangan pengganas. Hotel ini telah diubahsuai sepenuhnya dan kembali kepada kemuliaannya yang murni. Pada bulan November 2012 saya bertemu dengan Boris Johnson yang juga tinggal di hotel.

Apa pengalaman bersantap yang paling berkesan buat anda sekarang?

Salah satu hobi saya ialah makan makanan gourmet di restoran yang menarik. Saya dan isteri saya telah makan di kebanyakan restoran bintang Michelin di Paris dan sekitar Lyon. Kekasih kegemaran kami Paul Bocuse berhampiran Lyon. Saya teringat makanan itu dengan baik kerana saya mengarahkan salah satu keistimewaannya iaitu Soupe de Truffes Moires VGE. Ini adalah konsim yang dibuat dengan truffle hitam dan topping pastri, dimasak dalam ketuhar supaya stim dalam sup menyebabkan pastri meningkat. Ia kelihatan seperti mangkuk dengan topi koki di atas, dan apabila anda menembusi pastri dengan sudu anda, aroma truffles terlalu kuat. Saya juga menikmati Tourte a la Rhubarbe.

Seorang lagi chef kegemarannya ialah Pierre Gagnaire, yang juga restorannya di Paris, Tokyo dan negara-negara lain adalah perunding Chef in Sketch di Conduit Street, London. Kami telah bertemu dengannya dua kali dan dia telah membawa saya ke dapur. Makanannya sangat indah, terutama jika anda mempunyai tujuh kursus Menu Degustation di Bilik Kuliah dan Galeri di tingkat atas. Menu enam kursus termasuk lima pencuci mulut yang berbeza dalam kursus terakhir. Pada pendapat saya, ia adalah nilai terbaik untuk makanan gourmet di London.

Adakah anda menggosok bahu dengan orang kaya dan terkenal, sama ada melalui kerja atau perjalanan anda?

Saya telah bertugas selama bertahun-tahun untuk dijemput ke 10 Downing Street dua kali, sekali oleh Perdana Menteri Margaret Thatcher dan sekali oleh Perdana Menteri John Major. Saya telah dijemput ke Buckingham Palace tiga kali. Ia juga sangat menyenangkan untuk masuk ke teksi dan berkata kepada pemandu "Istana Buckingham sila!"

25 tahun yang lalu, enam daripada kami pergi ke Midland, Texas untuk mempertimbangkan untuk melabur dalam Perkongsian Minyak Terbatas. Kami menghabiskan hari dengan George W. Bush, dan malam itu makan malam bersama George dan Laura di Kelab Country Oilman. Keesokan harinya kami terbang ke Dallas, dan bertemu di lapangan terbang oleh salah seorang cucu H.L Hunt, dan kemudian mengadakan pertemuan dengan salah seorang anak lelaki dan cucunya. Keluarga Hunt sukar dipercayai di Texas. Bertahun-tahun yang lalu Paul Getty telah ditanya oleh seorang wartawan "Apa yang ingin menjadi orang terkaya di dunia?" Yang mana dia nampaknya menjawab "Anda harus meminta H.L Hunt".

Saya dan isteri saya bersiar-siar secara rutin 'di satu pelayaran tertentu yang kami bersahabat dengan pasangan yang tinggal di Naples, Florida. Apabila kami bersebelahan dengan Pemecah, rumah AJKS, mereka menyertai kami untuk makan tengahari. Dalam satu perbincangan dia menyebut bahawa dia telah dibesarkan di Chicago dan dia memanggil bapa sahabatnya Uncle Al. Ternyata kemudian dalam perbualan yang Uncle Al adalah Al Capone! Pada pelayaran lain kami menjadi ramah dengan seorang wanita yang sangat glamor yang tinggal di Palm Springs. Kami menyebut bahawa kami juga berada di Palm Springs, melakukan lawatan ke rumah-rumah bintang filem, melihat di mana Frank Sinatra tinggal, melihat salah satu rumah Bob Hope dan bercakap dengan Carol Baker. Rakan baru kami memberitahu kami bahawa dia telah berkahwin dengan Brad Dexter yang muncul dalam beberapa filem dengan Frank Sinatra dan yang tinggal bersama Frank selama beberapa tahun. Beliau memberitahu kami cerita yang tidak pernah saya baca sebelum ini; ketika mereka membuat satu filem di pantai, gelombang aneh datang dan mengambil Sinatra dan isteri Pengeluar keluar ke laut. Brad Dexter, perenang yang sangat kuat, melihat bahawa Sinatra dan wanita itu tenggelam, jadi melompat, berenang dan membantu mereka kembali ke pantai. Sinatra kemudian memberitahu Brad Dexter "Saya akan menjaga anda dari sekarang". Dan Sinatra melakukannya sehingga Brad Dexter bertarung dengan Sinatra atas perkahwinannya yang akan datang kepada Mia Farrow.

Apa yang kini berada pada senarai keinginan perjalanan anda?

Apa yang masih tinggi dalam senarai harapan perjalanan saya adalah pelayaran laut yang panjang (bukan pelayaran) ke pelabuhan yang berbeza setiap hari. Kapal itu harus mempunyai makanan yang bermutu tinggi, orang yang menarik untuk bertemu di ruang makan dan tempat duduk terbuka untuk memberi peluang dan kesenangan bertemu orang baru setiap malam. Pada pelayaran baru-baru ini di sekitar Australia dan New Zealand, kami menjadi ramah dengan Dick & Ginny Thornburgh. Dick telah menjadi Gabenor Pennsylvania pada 2 kali, kemudian Peguam Negara kepada Presiden George H.W. Bush. Dick adalah peminat filem yang sangat berpengetahuan dan kami mempunyai kuiz filem semasa makan malam dan juga satu di Restoran Palm apabila kami seterusnya melawat mereka di Washington.

Terima kasih kerana mengambil bahagian dalam temuduga kami, Charles. Sukar untuk mendengar coretan pelbagai dari pengalaman perjalanan yang luas serta kisah-kisah dari banyak pertemuan menarik di sepanjang jalan.


Calling All Cars: Don't Get Chummy with a Watchman / A Cup of Coffee / Moving Picture Murder - November 2020